RENCONTRES AVEC DES ATIKAMEKW

Mes grands-parents maternels étaient mon parrain et ma marraine. Après quelques années passées à La Tuque, ils ont déménagé à Grand-Mère et ont converti une ancienne école de rang en chalet à Saint-Jean-des-Piles sur le bord de la rivière Saint-Maurice. J’allais régulièrement leur rendre visite, avec mes parents d’abord, puis même sans eux, dès l’âge de 8 ans. Je m’y rendais parfois en train. J’ai vite appris à reconnaître l’odeur de la pitoune quand on arrivait près de la baie de Shawinigan. C’est à l’occasion de ces séjours que j’ai fait la connaissance des Atikamekw, en parcourant les albums photos de mon grand-père qui, passionné de nature sauvage, tour à tour garde-chasse et garde-feu, s’était trouvé à les côtoyer très souvent. Un jour, ma grand-mère me montre un de ces portraits de jeune femme Atikamekw et me dit que mon grand-père trouve que je lui ressemble. Si je n’ai jamais douté de mes origines, je peux dire que je me suis souvent fait demander si j’étais amérindienne. J’aurais pu en être flattée, parce que je les admirais mais je ne pouvais faire autrement que me sentir un peu mal à l’aise tout en disant, que même si je pouvais avoir du sang indien dans les veines, je ne pourrais jamais prétendre appartenir à aucune de leurs nations, tout simplement du fait que je n’avais jamais résidé dans une réserve, que je n’avais jamais partagé leurs modes de vie, et aussi que j’avais mon propre sentiment d’appartenance à la nation québécoise.

Les photos de mon grand-père ont suscité chez moi un grand intérêt. Elles me faisaient entrevoir ce qu’était la vie de bois en Haute-Mauricie, où se rencontraient Atikamekw et Québécois autour d’activités traditionnelles comme la pêche, la chasse, la trappe. Ses albums m’enseignaient l’histoire d’une région éloignée des grands centres, moi qui habitais la région de Montréal. Les photos que je présente ici sont celles de gens dont on n’entendait jamais parler dans nos cours d’histoire: celle des Atikamekw de la Haute-Mauricie. C’est leur histoire que j’ai cherché à connaître.

Mon grand-père se nommait Alphida Crête. Il a fait ces photos alors qu’il résidait à La Tuque. Il apparaît ici aux côtés de Big Flamand, sa femme et leur fille.

8 réflexions sur “RENCONTRES AVEC DES ATIKAMEKW

  1. Éloquentes et magnifiques photos Louise. En tandem avec ton grand-père c’est d’autant plus touchant. Merci de partager ce trésor.

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  2. Un document extraordinaire. Unique. Touchant, émouvant. À regarder plus d’une fois et à partager à la grandeur de notre province.

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  3. Quelle belle et touchante rétrospective! Grand-père serait fier de toi pour ton talent et ton engagement. Bravo pour l’ensemble de ton oeuvre.

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  4. Quel beau voyage! Quelle beau cadeau tu nous fait, suivre ton chemin de création. Quelle belle oeuvre, quelle continuité et quelle passion. Bravo mon amie.

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  5. Chère Louise, Merci de m’avoir signalé l’existence de ton site où je viens de « circuler » avec l’avidité de celle qui veut voir d’un coup tous ces trésors de mémoire, et où je reviendrai souvent, j’en suis certaine. Magnifiquement conçu, il rend justice à la qualité et à l’importance de tes oeuvres. Et il donne accès de manière authentique à ce qui a inspiré ton regard unique de photographe.J’en suis d’autant émue que plusieurs de tes images me ramènent à mes propres souvenirs et à certains moments de joyeuse création que nous avons partagés, dont ceux qui ont permis de rendre hommage aux photos de ton grand-père Alphida et à sa rencontre avec les Atikamekw de Haute-Mauricie… Sans oublier la manifestation du 8 mars 1981 !

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  6. Très beau site madame de Grosbois! Ces photos sont remplies de passion et sauront en inspirer plusieurs 🤩 Bravo, votre œuvre est impressionnante! ❤️

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